Previene los ataques al corazón

Cada 40 segundos, un persona en el mundo tendrá un ataque al corazón. Esto es lo que necesitas saber sobre los síntomas, causas, recuperación y prevención del ataque cardíaco.

¿Qué es un ataque al corazón?

Cuando alguien tiene un ataque al corazón (también llamado infarto de miocardio), el corazón temporalmente no recibe sangre rica en oxígeno porque una arteria que suministra sangre al corazón está bloqueada o parcialmente bloqueada. Esto puede causar dolor o molestias en el pecho, dificultad para respirar, aturdimiento o dolor en la parte superior del cuerpo. 

Cualquiera, a cualquier edad, puede tener un ataque al corazón. Sin embargo, los hombres de 45 años o más y las mujeres de 55 años o más corren un mayor riesgo que las personas más jóvenes. Esto se debe a muchos factores, incluidos los cambios en el corazón y los vasos cardíacos, así como una mayor prevalencia de afecciones como la presión arterial alta y la aterosclerosis, lo que aumenta el riesgo de un ataque cardíaco. (La aterosclerosis es la acumulación de grasas y colesterol en las paredes de las arterias). "A medida que envejecemos, especialmente con una dieta y un estilo de vida occidentales, normalmente todos acumularemos algún grado de placa de colesterol en las arterias"

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo de un ataque cardíaco?

Antecedentes familiares: Si algún abuelo, padre o hermano masculino tuvo un ataque al corazón antes de los 55 años, puede estar en mayor riesgo. Lo mismo ocurre con las parientes inmediatas que tuvieron un ataque al corazón antes de los 65 años.

Edad: El riesgo de ataque al corazón aumenta después de los 45 años para los hombres y los 55 para las mujeres.

Sexo: los hombres corren un mayor riesgo que las mujeres. "Las mujeres premenopáusicas tienen niveles más altos de estrógeno, que son algo protectores contra el ataque cardíaco", Dr. Jellis lo explica. "Las mujeres posmenopáusicas tienden a perder ese efecto protector [a medida que sus niveles de estrógeno bajan] y desarrollan un riesgo más similar de ataque cardíaco que los hombres".

Presión arterial alta: la presión arterial alta crónica puede dañar las arterias, aumentando el riesgo de ataque cardíaco.

Colesterol alto: El colesterol LDL alto "malo" o los triglicéridos pueden acumularse en las arterias, lo que reduce el flujo sanguíneo al corazón.

Diabetes: los niveles elevados de azúcar en la sangre aumentan el riesgo de un ataque al corazón. Los diabéticos a menudo tienen una aceleración del riesgo de aterosclerosis y placa de colesterol, así como inflamación crónica y estrechamiento de las arterias, el Dr. Dice Jellis.

Obesidad: Tener un índice de masa corporal (IMC) más alto aumenta el riesgo de otros factores de riesgo, como la presión arterial alta, el LDL alto, los triglicéridos altos y la diabetes.

Estar inactivo: no estar físicamente activo aumenta el riesgo de presión arterial alta, LDL alta, diabetes y obesidad. Estas afecciones pueden aumentar el riesgo de tener un ataque al corazón.

Fumar: El humo del tabaco daña los vasos sanguíneos y el corazón. "El ador también acelera la acumulación de colesterol en todas las arterias del cuerpo", dice el Dr. Dice Jellis. "Esto, además de la inflamación crónica, conduce a la aceleración de la enfermedad arterial progresiva", o a la estrechamiento de las arterias.