Conoce más sobre la ansiedad

Todos en algún momento de nuestra vida hemos sentido ansiedad o pánico, especialmente cuando debemos enfrentar situaciones que pueden resultar estresantes, esto ocurre porque la ansiedad es una emoción común y normal en la vida cuando no conocemos a lo que nos podemos enfrentar. Sin embargo, las personas con trastornos de ansiedad con frecuencia tienen preocupaciones y miedos intensos, excesivos y persistentes sobre situaciones diarias. Con frecuencia, en los trastornos de ansiedad se dan episodios repetidos de sentimientos repentinos de ansiedad intensa y miedo o terror que alcanzan un máximo en una cuestión de minutos (ataques de pánico).

Estos sentimientos de ansiedad y pánico pueden interferir con nuestras  actividades diarias ya que son difíciles de controlar y son desproporcionados en comparación con el peligro real y pueden durar un largo tiempo. Con tal de prevenir estos sentimientos, te alejas y evitas ciertos lugares o situaciones. Los síntomas pueden empezar en la infancia,  adolescencia y continuar hasta la edad adulta.

Síntomas

Los diferentes tipos de trastornos de ansiedad pueden tener síntomas diferentes. Pero todos muestran una combinación de:

  • Pensamientos o creencias ansiosos difíciles de controlar: Le hacen sentir inquieto y tenso e interfieren con su vida diaria. No desaparecen y pueden empeorar con el tiempo
  • Síntomas físicos, como latidos cardíacos fuertes o rápidos, dolores y molestias inexplicables, mareos y falta de aire
  • Cambios en el comportamiento, como evitar las actividades cotidianas que solía hacer.

Tipos de trastornos de ansiedad:

  • Agorafobia es un tipo de trastorno de ansiedad en el que temes a lugares y situaciones que pueden causar pánico o hacerte sentir atrapado, indefenso o avergonzado y a menudo intentas evitarlos.
  • Trastorno de ansiedad debido a una enfermedad incluye síntomas de ansiedad o pánico intensos que son directamente causados por un problema de salud físico.
  • Trastorno de ansiedad generalizada se caracteriza por una ansiedad y una preocupación persistentes y excesivas por actividades o eventos, incluso asuntos comunes de rutina. La preocupación es desproporcionada con respecto a la situación actual, es difícil de controlar y afecta la forma en que te sientes físicamente. A menudo sucede junto con otros trastornos de ansiedad o con la depresión.
  • Trastorno de pánico implica episodios repetidos de sensaciones repentinas de ansiedad y miedo o terror intensos que alcanzan un nivel máximo en minutos (ataques de pánico). Puedes tener sensaciones de una catástrofe inminente, dificultad para respirar, dolor en el pecho o latidos rápidos, fuertes o como aleteos (palpitaciones cardíacas). Estos ataques de pánico pueden provocar que a la persona le preocupe que sucedan de nuevo o que evite situaciones en las que han sucedido.
  • Trastorno de ansiedad por separación es un trastorno de la niñez que se caracteriza por una ansiedad que es excesiva para el nivel de desarrollo del niño y que se relaciona con la separación de los padres u otras personas que cumplen una función paternal.
  • Trastorno de ansiedad social (fobia social) implica altos niveles de ansiedad, miedo o rechazo a situaciones sociales debido a sentimientos de vergüenza, inseguridad y preocupación por ser juzgado o percibido de manera negativa por otras personas.
  • Fobias específicas se caracterizan por una notable ansiedad cuando la persona se ve expuesta a un objeto o situación específica, y un deseo por evitarlos. En algunas personas, las fobias provocan ataques de pánico.
  • Trastorno de ansiedad inducido por sustancias se caracteriza por síntomas de ansiedad o pánico intensos que son el resultado directo del uso indebido de drogas, como tomar medicamentos, estar expuesto a una sustancia tóxica o tener abstinencia a causa de las drogas. 
  • Otro trastorno de ansiedad específico y no específico es un término para la ansiedad y las fobias que no cumplen con los criterios exactos para algún otro trastorno de ansiedad pero que son lo suficientemente relevantes para ser alarmantes y perturbadores.

Causas

Las causas de los trastornos de ansiedad no se conocen exactamente, pero pueden estar relacionados con los siguientes factores:

  • Factores genéticos (incluidos antecedentes familiares de trastorno por ansiedad)
  • Factores ambientales y del entorno (como el hecho de experimentar estrés o un acontecimiento traumático)
  • Perfil psicológico
  • Estado físico
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Posibles causas médicas

Para algunas personas, la ansiedad puede estar relacionada con un problema de salud oculto. En algunos casos, los signos y síntomas de ansiedad son los primeros indicadores de una enfermedad. Si el médico sospecha que la ansiedad que tienes puede tener una causa médica, quizás te indique análisis para buscar los signos del problema.

Algunos ejemplos de problemas médicos que pueden estar relacionados con la ansiedad incluyen los siguientes:

  • Enfermedades cardíacas
  •  Diabetes
  • Problemas de tiroides, como el hipertiroidismo
  • Trastornos respiratorios, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o el asma
  • Uso inadecuado de sustancias o abstinencia
  • Abstinencia del alcohol, de medicamentos contra la ansiedad (benzodiazepinas) o de otros medicamentos
  • Dolor crónico o síndrome de intestino irritable
  •  Tumores poco frecuentes que producen hormonas de reacción de “luchar o huir”

¿Cuándo debo ir a un médico?

Se debe consultar al médico si presentamos algunos de estos síntomas

  • Se está demasiado preocupado por todo  y que esto interfiere en el trabajo,  relaciones personales y otros aspectos de la vida
  • El miedo,  preocupación o  ansiedad causan malestar y resultan difíciles de controlarlos
  • Si pensamos que la ansiedad podría estar vinculada a un problema de salud física
  • Se tienen pensamientos o conductas suicidas (en este caso es urgente el tratamiento)

Es posible que las preocupaciones no se vayan por sí solas y que empeoren con el paso del tiempo si no procuramos buscar ayuda. Se debe visitar al médico antes de que la ansiedad empeore. Es más fácil tratarla si se detecta a tiempo.

¿Cómo prevenir?

No es posible saber con certeza qué causa que una persona presente un trastorno de ansiedad, pero se puede tomar medidas para ayudar a reducir el impacto de los síntomas cuando se está ansioso:

  • Pedir ayuda enseguida: La ansiedad, como muchos otros trastornos mentales, puede ser más difícil de tratar si se demora en la detección.
  • Mantenerse activo: Participar en actividades que se disfruten y que nos haga sentir bien con nosotros mismos.Muchas veces el compartir con nuestros seres queridos puede ayudarnos a distraernos de todo lo que nos genera ansiedad.
  • Evitar el consumo de alcohol o drogas: El consumo de alcohol y drogas puede provocar ansiedad o empeorarla.

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